Histoire: Pourquoi le président Lincoln se laissa pousser la barbe?

Une petite fille de 11 ans a changé la face de l’Histoire des États-Unis. Et celle des billets de banques de cinq dollars, sur lesquels apparait le visage barbu d’Abraham Lincoln, 16e président des États-Unis, dont on commémore le cent cinquantième anniversaire de la mort ce mercredi 15 avril.

C’était en 1860. Abraham Lincoln était le candidat républicain à la présidence des États-Unis. Le jour des élections était dans moins d’un mois. M. Lincoln, a reçu une lettre de Grace Bedell, une fillette de 11 ans de Westfield, dans l’État de New York. Ecrit le 15 octobre 1860, la lettre le prie instamment de se laisser pousser la barbe. Non édité, la lettre de Miss Bedell se lisait comme suit:

Cher Monsieur

Mon père vient de rentrer de la foire et a ramené chez vous votre photo et celle de M. Hamlin. Je suis une petite fille de 11 ans seulement, mais je voudrais vraiment que vous soyez président des États-Unis. J’espère que vous ne me trouverez pas trop audacieuse pour écrire à un homme aussi grand que vous. Avez-vous des petites filles aussi grandes que moi si c’est le cas? Donnez-leur mon amour et dites-leur de m’écrire si vous ne pouvez pas répondre à cette lettre. J’ai encore quatre frères et une partie d’entre eux votera pour vous de quelque manière que ce soit et si vous laissez croître vos favoris, j’essaierai de faire voter le reste d’entre eux pour que vous ayez une meilleure apparence, votre visage est si maigre. Toutes les dames aiment les moustaches et elles taquineraient leurs maris de voter pour vous et vous seriez alors président. Mon père va voter pour vous et si j’étais un homme, je voterais pour vous, mais j’essaierai de faire voter tous le monde pour vous. Je pense que la barrière de chemin de fer qui entoure votre photo la rend très jolie. J’ai une petite sœur, elle a neuf semaines et est aussi sournoise que possible. Lorsque vous adressez directement votre lettre à Grace Bedell, dans le comté de Chautauqua, New York, Westfield.

Je dois cesser d’écrire cette lettre, au revoir

Grace Bedell

Le candidat républicain à la présidence a répondu de retour de l’Illinois le 19 octobre. Sa lettre à Grace Bedell se lisait comme suit:

Ma chère petite mademoiselle

Votre lettre très agréable du 15 est reçue – je regrette de vous dire que je n’ai pas de filles – j’ai trois fils – un garçon de dix-sept, un de neuf et un de sept ans. Ils forment avec leur mère toute ma famille. Quant aux moustaches n’en ayant jamais porté, ne pensez-vous pas que les gens que les gens trouveraient stupide de me voir en porter la barbe si je la commençais maintenant?

Votre très sincère souhait

A. Lincoln

Il avait tendance à se moquer publiquement de son apparence. Une fois accusé lors d’un débat avec Stephen Douglas d’avoir deux visages, Lincoln aurait répondu:

“Si j’avais un autre visage, pensez-vous que je porterais celui-ci?”

L’idée fera du chemin, puisqu’à peine un mois plus tard, Lincoln arborait pour la première fois son célèbre collier de barbe. Et remportait l’élection.

Quand Abraham Lincoln a quitté Springfield le 11 février 1861 pour se rendre à la Maison-Blanche, il était complètement barbu. Le 16 février, le train s’est arrêté à Westfield, New York. Le président élu est apparu sur le quai du train et a appelé Grace. Grace était dans la foule avec ses deux sœurs, Alice et Helen. Elle est venue, Lincoln l’a embrassée et il a dit qu’il avait suivi ses conseils.

Grace en 1863, alors qu’elle avait 14 ans

 

Aujourd’hui, l’original de la lettre de Grace à Lincoln se trouve dans la collection historique Burton de la bibliothèque publique de Detroit. Au début des années 90, il était vendu au prix de 1 000 000 $. Un collectionneur privé qui souhaite rester anonyme possède la lettre de Lincoln à Grace.

 

En 2007, la chercheuse Karen Needles a trouvé une deuxième lettre de Grace Bedell à Lincoln. Il a été découvert dans d’anciens documents du département du Trésor aux Archives nationales. Cette lettre, datée du 14 janvier 1864, était une demande d’aide de Lincoln, car Grace cherchait un emploi au ministère du Trésor. Il n’y a aucune trace de réponse de Lincoln. il est probable que la lettre ne soit jamais parvenue à son bureau.


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